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    參考圖在外觀設計對比判斷中的作用

    發布時間:2021.06.08 新聞來源:國家知識產權

    【弁言小序】


      根據專利法第五十九條第二款的規定,外觀設計專利權的保護范圍以表示在圖片或者照片中的該產品的外觀設計為準,簡要說明可以用于解釋圖片或者照片所表示的該產品的外觀設計。在外觀設計的對比判斷中,確定外觀設計專利權的保護范圍時如何考慮參考圖發揮的作用歷來存在不同解讀,有學者認為參考圖應該直接納入保護范圍,有的則認為應該完全不予考慮。


      如何確定參考圖對保護范圍的影響,應當從其性質出發,參考圖作為有別于六面正投影視圖或其他變化狀態圖的一種視圖,主要是為表明產品的用途、使用方法和使用場所,對此專利審查指南中也予以明確規定,因此在確權程序中現行采用的標準是:僅參考圖中體現而在其他視圖中未體現的外觀設計內容并不屬于外觀設計專利權的保護范圍,但其中表達的內容有助于準確理解該外觀設計。最高人民法院在 “電動伸縮門”一案[(2018)最高法民再8號]中指出,侵權訴訟中不宜僅以外觀設計產品的圖片、照片名稱為“參考圖”為由一概不考慮“參考圖”對外觀設計專利權保護范圍的影響。


      最高人民法院判決認為,一般消費者結合涉案專利的簡要說明,使用狀態參考圖和其他圖片,以及涉案專利名稱中的“電動伸縮門”,可以清楚地理解涉案專利產品為狀態可以變化的產品,使用狀態參考圖表示的即為展開狀態下的產品外觀設計,因此合理推定該產品具有可展開的狀態。


      本文也結合一件無效宣告請求案,談談參考圖在確定外觀設計專利權保護范圍中的作用。


      【理念闡述】


      我國專利法第二十七條第二款規定:“申請人提交的有關圖片或者照片應當清楚地顯示要求專利保護的產品的外觀設計?!被谠摋l規定,提交的圖片或照片中的六面正投影視圖必須投影關系一致,與其他立體圖、使用狀態圖中所示內容也需要表達一致。同時,《審查指南》第一部分第三章4.2節中規定:“此外,申請人可以提交參考圖,參考圖通常用于表明使用外觀設計的產品的用途、使用方法或者使用場所等?!被诖?,對參考圖的繪制要求不同于六面正投影視圖或其他使用狀態圖,參考圖中可以出現要求保護的外觀設計之外的陰影線、虛線、指示線、文字標注以及其他環境物體等內容,以便于說明產品的用途、使用方法、使用場所等?;谏鲜鰠⒖紙D的性質和視圖提交要求,可以明確:對于僅在參考圖中示出、而未在其他視圖中表示的內部結構并不屬于外觀設計專利申請要求保護的內容,亦不屬于外觀設計專利權的保護范圍。


      既然參考圖中內容并不屬于保護范圍,那么參考圖的作用是什么呢?筆者認為,參考圖對于輔助理解所示產品的用途、使用方法、使用場所具有重要作用,參考圖中示出的產品的用途、使用場所通常對于判斷產品種類是否屬于相同種類、或者相近種類起到決定作用。同時,參考圖中示出的使用方法或者使用方式則直接影響到對產品外觀設計的理解,也有助于準確確定外觀設計專利權的保護范圍。


      外觀設計對比判斷的主體為一般消費者,一般消費者在對產品進行對比時不僅會關注其整體形狀、圖案或色彩,也會考慮到產品的使用方式不同而呈現出的不同視覺效果,例如產品使用時的擺放方向、哪一面屬于頂面、哪一面屬于側面等。因此在外觀設計對比中,一般消費者不僅關注涉案專利的整體形狀,同樣會關注涉案專利在特定使用方式下呈現的視覺效果?;诖?,參考圖中明確的產品使用方法、使用方式有助于在外觀設計對比判斷中清楚地理解涉案專利權的保護范圍。


      【案例演繹】


      某無效案中,涉案專利涉及耳機,套件3由六面正投影視圖及使用狀態參考圖表達,同時簡要說明記載了“1.本外觀設計產品的名稱:耳機(Air By Crazybaby)。2.本外觀設計產品的用途:本外觀設計產品用于與數碼產品連接,播放音樂。3.本外觀設計產品的設計要點:產品的形狀和輪廓。4.最能表明本外觀設計設計要點的圖片或照片:套件1主視圖。5.套件1和套件2為耳機,套件3是為套件1和套件2充電的充電器?!闭埱笕颂峤坏淖C據1為移動電源,并主張涉案專利的套件3與證據1相比屬于實質相同的外觀設計,不符合專利法第二十三條第一款的規定。


      結合簡要說明中的記載,套件3是用于充電的充電器,證據1為移動電源,均具有充電的用途,因此與涉案專利所示產品用途相近。同時涉案專利使用狀態參考圖中明確示出了其具體的使用方式,及該充電器是在一端向外拉開后,將耳機置入內部進行充電。而該使用方式在其他正投影視圖中并未表達出,那么對于參考圖中示出的使用方式在對比時應如何考慮?


      首先,該參考圖清楚地解釋了套件3的使用方式,一般消費者結合簡要說明、涉案專利套件3的其他正投影視圖以及涉案專利名稱,可以知道涉案專利套件3是供給耳機充電的充電器,如果不結合參考圖中的內容,并不能清楚地理解涉案專利套件3具體如何使用,也就無法確定涉案專利套件3對比時哪些部分屬于一般消費者施以一般注意力能夠關注的部位,哪些部分屬于使用時不容易看到或者看不到的部位。因此,如果完全不考慮使用狀態參考圖對涉案專利權保護范圍的影響,會使得涉案專利套件3與證據1的具體對比處于明顯模糊不清的狀態。而參考圖中則示明了套件3產品中上部的那條環形線并非是一個圖案或者簡單的接縫線,而是該產品可以從該處拉開。


      其次,需要探討如何考慮參考圖中示出的內容,包括示出的內部結構等。由于參考圖與其他正投影視圖在外觀設計圖片或照片中所處的法律地位不同,參考圖本身并不屬于對于要求保護的外觀設計具體形狀、圖案、色彩的表達,因此也不能將參考圖中示出的內容全部予以考慮。這便需要從參考圖的自身性質和作用出發來選擇可以納入考慮范圍的內容,審查指南中規定:“參考圖通常用于表明使用外觀設計的產品的用途、使用方法或者使用場所等?!倍a品的使用方法對于一般消費者判斷產品的整體視覺效果會產生影響。例如,同樣是兩個產品上凸出的環形帶,若一個產品在使用時是將環形帶作為提手,另一個產品在使用時是將該環形帶用于底部支撐,那么兩者的不同用途會直接影響一般消費者對于兩個產品主要關注面和視覺效果的判斷。故在進行外觀設計對比判斷時,需要考慮參考圖中示出的產品的使用方法、使用方式對整體視覺效果產生的影響。同時,對于參考圖中示出的內容,也應該分別對待,對于涉案專利參考圖中示出的使用方法本身,其應該在外觀設計對比判斷中加以考慮,而對于涉案專利僅在使用參考圖中示出、而未在其他視圖中表示的內部結構不屬于要求保護的外觀設計內容。


      基于上述的理論分析,涉案專利套件3由六面正投影視圖及使用狀態參考圖表達,根據審查指南關于提交外觀設計圖片或照片的相關規定,參考圖通常用于表明使用外觀設計的產品用途、使用方法或使用場所等,因此涉案專利僅在使用狀態參考圖中示出、而未在其他視圖中表示的內部結構,例如內部的兩個凹陷的形狀和位置等,不屬于要求保護的范圍,但在該使用狀態參考圖中表達出的套件3的具體打開方式則有助于對套件3的外觀設計清楚理解,也有助于清楚地確定該外觀設計專利權的保護范圍。


      故合議組認為,涉案專利套件3與證據1相比,兩者相同點為整體形狀均為膠囊形。兩者主要區別點為:(1)涉案專利套件3頂部有一條分割線,由此該部位可以拉出;而證據1頂部為一個帶長方形缺口的蓋狀物,并未表達可以拉出的設計;(2)涉案專利套件3一段為半球形,另一端為水平切割面,而證據1兩端均為半球形;(3)充電口的位置不同;(4)兩者分割線的數量及位置不同;(5)涉案專利套件3下部有一個標識圖案,而證據1無此設計。


      對于本案充電器產品,在考慮使用狀態參考圖的情況下,一般消費者不僅關注其整體形狀,同樣會關注涉案專利所示充電器可將端部拉出的使用方式所呈現的視覺效果;涉案專利套件3與證據1雖然整體形狀都為膠囊形,但兩者的區別點(1)直接與充電器的具體使用方式相關,一般消費者對此具有較高的關注度,拉出型的設計與開蓋形的設計差距較大,并非施以一般注意力不能察覺的局部細微差異。再加上其他區別點(2)(3)的存在,一般消費者使用時均能關注到這些區別點,因此兩者并非實質相同的外觀設計,涉案專利套件3符合專利法第二十三條第一款的規定。


      綜上所述,本案審理過程重點考察了參考圖在進行外觀設計對比時的作用,即參考圖示出的具體的打開方式應當屬于對其外觀設計內容的解釋,在確定保護范圍時,對于參考圖中表達出的其他正投影視圖并未表達的內部結構不予考慮,但對于參考圖中示明的使用方法、使用方式則不能忽略,其有助于清楚確定外觀設計的實質內容??傊?,外觀設計對比判斷不僅僅是外觀設計視圖表示的線條、輪廓的對比,還應當結合外觀設計參考圖中示明的使用方法、使用方式來準確清楚地理解外觀設計的實質內容,綜合考慮其能夠對整體視覺效果產生的影響。

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